写在前面的话

亚里士多德 庄子

这个栏目的名称来自于亚里士多德,虽然如今中学课本有点误导学生认为他是犯过很多低级错误的人,但其实他是世界古代史上最伟大的哲学家、科学家和教育家之一,马克思曾称亚里士多德是古希腊哲学家中最博学的人物。亚里士多德一生勤奋治学,从事的学术研究涉及到逻辑学、修辞学、物理学、生物学、教育学、心理学、政治学、经济学、美学等,写下了大量的著作,其中《形而上学》被誉为西方哲学的圣经,但是他本人生前倒是没有运用这种叫法,而是称为"being as being",即一切存在背后的存在,或可称之为道。他的后继者着手编他的手稿时却想不出合适的名称,于是干脆就叫《物理学之后诸卷》,中文译名“形而上学”,也叫“第一哲学”。笛卡尔把人类的知识分为三部分,用大树作比喻:第一部分,最基础的部分,也就是树根,是形而上学,它是一切知识的奠基;第二部分是物理学,好比树干;第三部分是其他自然科学,以树枝来比喻。因为我将这个栏目称为物理(应试教育)之外。

在《庄子·列御寇》中记述了这样一个寓言:“朱泙漫学屠龙于支离益,殚千金之家,三年技成,而无所用其巧。” 意思就是。有一个叫朱泙漫的人,他向支离益学习屠龙的技巧,散尽了千金的家产,学了三年。满师之后却发现,没有可以用到的地方,所以后人将无实用价值的技术称为“屠龙之技”,这个栏目也可认为是屠龙之技。

然而在 《庄子·内篇·人间世》中还有一句:“山木,自寇也;膏火,自煎也。桂可食,故伐之;漆可用,故割之。人皆知有用之用,而莫知无用之用也。”无用之用,方是大用,原来如此!

经典物理趣题

经典物理趣题

第一章 十个著名问题

一个多世纪以来,科普读物中已收入了很多难题,并附上了应用简单的物理概念就能得到的解答。这些问题中的很多已成为经典,被一再地出版发行。一些需要更多数学知识的经典问题可以在物理学导论教材中找到。本章包含十个这样的“著名问题”,大致按难度递增的顺序进行讨论。

搞笑诺贝尔奖

吉祥物

搞笑诺贝尔奖(the Ig Nobel Prizes)是对诺贝尔奖的有趣模仿。其名称来自Ignoble(不名誉的)和Nobel Prize(诺贝尔奖)的结合。主办方为科学幽默杂志(Annals of Improbable Research,AIR)(官网地址(http://www.improbable.com/)),评委中有些是真正的诺贝尔奖得主。其目的是选出那些“乍看之下令人发笑,之后发人深省”的研究。颁奖仪式每年十月,在诺贝尔奖颁奖前一至两周举行,地点为哈佛大学的桑德斯剧场(Sanders Theater)。

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