什么是科学

《Geek》2011年第3期卷首语

科学作为一个词,最早出现大概是在唐末的时候。不过那时候科学这个词的意思和现在大不一样。那时候说的科学,指的是科举之学,就是要参加科举考取功名所需要的学问。而我们现在所说的科学,是在清末才开始使用的。据说是康有为最早在中国使用科学这个词来描述技术知识的。那么如此说来,中国古代就没有科学了吗?也不是的。只不过那时侯的科学还不叫科学。最早的自然知识在中国叫做“物理”,意思是事物中的道理。明代以后,读书人们更多的管这种学问叫做格致。格致是格物致知的简称,其中包含两个动作,首先是格物——观察并了解事物,然后是致知——归纳总结出其中的道理。顺便说一句,格物和致知是《Geek》官方博客上最大的两个类别。具体请访问www.geekv5.com。

不管是古代还是现代,虽然名分不同,但对于这个我们现在叫做科学的东西的定义总是大体不差的,所谓科学,显然是一种对事物的认知,也就是说是一种知识。但既然有一个专门的名称来称呼这种知识,以示与其他知识的区别,那么这种知识一定有其独特之处。这个独特之处就在于,这些叫做科学的知识都是对自然事物进行观察和研究而得到的,或者是通过观察和研究获得的知识推导而出的。基于这个观点,目前我们判断一种知识是否是科学的主要依据就在于,这些知识是否能够以科学的方法进行研究。

所谓科学的方法,简单说来就是三个步骤。首先是问题的认知和描述;然后再通过观察和试验收集数据;最终根据问题的描述和试验的数据提出可能的解释,并通过试验的方式验证这些可能的解释的正确性。在这些步骤中,从事研究的人员必须摒弃任何主观的猜测和臆断,用纯粹客观理性的视角去看待事物,用最客观最准确的语言去描述问题。从事研究的人员也必须完整细致地描述出试验方法,并记录试验结果,以便在需要的时候重现试验来核对结果。以这样的步骤与方法获取到的知识,才能被称作是科学。

由此观之,知识是否成为科学,是由获取这些知识所用到的方法所决定的。因此从某种意义上讲,科学的方法比科学本身更值得推崇。因为有了科学的方法后,任何人都能发现科学,这与老子曾经曰过的“授之以鱼,不如授之以渔”是一个道理。因此,《Geek》希望在普及科学之余,让看杂志的各位顺便也能了解一下科学的方法。指不定什么时候,新的科学就会被我们的读者们发现出来呢。

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发布时间:2011/4/27 下午2:34:11  阅读次数:4210

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