2014年搞笑诺贝尔极地科学奖:当人类假装成北极熊,驯鹿看了有何感想

2014年的搞笑诺贝尔奖将极地科学奖授予了挪威奥斯陆大学的艾格利•雷蒙(Eigil Reimers)和辛德•奥菲斯托尔(Sindre Eftestøl)。二人获奖的原因是于2012年,在《北极、南极和高山研究》(Arctic,Antarctic and Alpine Research)期刊上,发表关于当人类假装成北极熊,驯鹿看了有何感想的论文。

斯瓦尔巴德群岛驯鹿(Rangifer tarandus platyhynchus)是驯鹿的一个亚种,也是栖息地最靠北的一种驯鹿。在北边生活有啥好处?竞争者少,寄生虫也少,但是坏处就是要面对北极熊的捕食,另外北极狐偶尔也会捕猎驯鹿的幼崽。

相对安逸的生存环境(考虑到其他地方生活的驯鹿要面对猞猁、狼、狼獾、棕熊什么的),让这些斯瓦尔巴德群岛驯鹿养成了有点宅的生活习惯——它们常常独自行动,或者是结成小团体,而且会有季节性窝着(seasonally sedentary)的行为,也没有到处游荡的行为。

驯鹿
有点懒的斯瓦尔巴德群岛驯鹿

之前研究发现,这种懒驯鹿比它们生活在其他地区的亲戚们警觉性要低——虽然也没有低多少。在8月的某天,一群研究者在位于斯瓦尔巴德群岛的埃季岛(Edgeøya)上,目击了北极熊伏击驯鹿的场景。于是研究者动起了歪脑筋:我们人类比北极熊不知道高到哪里去了,要是我们伪装成北极熊,驯鹿看了会是啥反应呢?

埃季岛
研究所在的埃季岛,图上标出了进行实验的四个地点。

于是这群勤(xián)劳(de)刻(dàn)苦(téng)的研究者穿上白衣服,带上白色的面具,打算扮成北极熊来接近驯鹿,看看和真的北极熊相比,驯鹿的反应会有什么不同。

极地科学奖
在颁奖典礼上介绍这项研究时,研究者用了“惊人的相似”形容北极熊和假扮北极熊的人(这究竟哪里像了啊!)。

伏击驯鹿的实验总共进行了72次,其中67次(包括预实验56次,和严格控制实验变量的11次)实验中,研究者是以人类姿态——全套深色登山服接近驯鹿的;另外5次,研究者以非常独特的北极熊造型(丑得北极熊都要哭了),搭配偷偷摸摸的北极熊姿态接近驯鹿。在这个过程中,研究者会记录下起始时距离驯鹿的距离,以及接近过程中,驯鹿的各种警戒反应和此时研究者距离驯鹿的距离。所有的距离利用激光测距的方法测得。

极地科学奖
装扮成北极熊的研究者。

数据采样点包括:

一切准备就绪,研究者们就开始猥琐地接近驯鹿们了!

结果发现,当研究者以北极熊的样子接近驯鹿时,驯鹿的警戒、逃跑启动、逃跑距离,分别是研究者以人类姿态靠近时的1.6、2.5和2.3倍。研究者对此提出了非常合理的解释:在深色大地的映衬下,白色更显眼。

研究数据
从数据可以看出,当研究者以北极熊装接近驯鹿时,更容易引起驯鹿的警戒反应。

你一定想知道和人形北极熊比起来,真北极熊的效果怎么样。好消息是,有一次实验中,还真的撞见了北极熊本尊来捕猎!遥看那北极熊从1500米外锁定了驯鹿4人组,然后悄悄靠近,在大约400米的地方,驯鹿发现了北极熊!300米时,驯鹿一气呵成,发动了警戒、逃跑启动和逃跑技能。不过350米后,驯鹿停下了脚步开始围观北极熊,原来此时北极熊不知怎么想的,突然掉头,开始偷偷靠近另一群毫无防备地在一旁玩耍的驯鹿。截至研究者回营地时,北极熊还在缓慢靠近中。

从数据(虽然只有一个,N=1)来看,驯鹿对北极熊的响应距离还是要大于人类的(管你是不是伪装的)。

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发布时间:2014/10/15 21:29:13  阅读次数:2639

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