2014年搞笑诺贝尔生物学奖:狗在便便时,身体和磁感线平行

如果给你一份数据,内容是分属37个品种的70只狗在两年时间里的1893次排便和5582次排尿,你会拿来做什么?

换我的话大概会说“我干嘛要收集这种数据!”

但是一个叫海内克•布尔达(Hynek Burda)的家伙和他的团队愣是这么做了,而且得到了一个惊天大发现:狗狗在排泄的时候是能感知到地球磁场,并按照磁场决定身体方向的——并凭此获得了2014年搞笑诺贝尔生物学奖。严格地说,是在地磁场稳定、没有环境干扰时,狗狗排泄时身体倾向于沿磁感线方向分布。他们的论文名为《狗对地球磁场微小波动是敏感的》(http://www.frontiersinzoology.com/content/10/1/80/abstract),发表于《动物学前沿》(Frontiers in Zoology)2013年12月。

2014年诺贝尔生物学奖-1
狗尾巴提供了完美的指向。

这种研究如果不得搞笑诺贝尔奖,简直天理难容啊。

不过话说回来,如果狗狗这么厉害,为什么我们日常生活中没有发现狗狗排成行呢?

作者解释说,这是因为日常环境下干扰因素太多了。地球的磁场其实经常发生波动,在白天,地磁场只有20%的时间是稳定的(地磁偏角波动范围小于0.1%)。人类没有感知地磁场的功能,但狗狗有;当地磁场波动时,狗就会放弃沿地磁排列,而采取近乎随机的方式。所以那些有规律的排列淹没在随机排列中,变得不明显了;只有当科学家同时记录了地磁之后,才发现这个规律。

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只有在地磁稳定的时候,狗的朝向才会出现显著的集中分布。

而且全部这些实验都是在开阔场地、无狗绳的情况下测定的。如果狗狗要在墙根下撒尿,它也只能按照墙的走向来排列对吧……

总之研究者在论文里骄傲地宣布,这是(1)首次证明狗能感知地磁场;(2)提供了一种可测量且明白无误的哺乳动物行为学磁场反应;(3)证明狗对磁场的极性有高度的敏感性,从而“打开了磁感知研究的新天地”(open new horizons in magnetoreception research)。至于这批数据的来源……感谢30余位狗主人在两年的时间里持续不断地提供数据。尤其值得注意的是一只编号M07的雄性苏俄牧羊犬,这只狗凭一狗之力提供了高达2478组尿尿的数据,以至于研究者专门为它做了一套统计分析,功莫大焉。

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发布时间:2014-10-6 20:11:46  阅读次数:1633

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