十四、离经叛道者的寻道之路

选自《电脑报》2012年第52期

虽然离经叛道者不都是黑客,但是黑客往往是离经叛道者。他们探索一切的极限,挖掘所有的潜能,在此过程中不经意地留名于世。
卡普尔
卡普尔

我是谁

米切尔•卡普尔,现年62岁,他曾是成功的商人,现在以黑客卫道者的身份活跃在美国的政治舞台上。他没有入侵过大型企业或政府机构的内部网络,也没写过什么经典软件,但他一直致力于伸张黑客的权利,推广黑客精神。如果你用过火狐浏览器,你就和他扯上了关系。

卡普尔生在纽约的布鲁克林区,读的是公立中学,大学则上了耶鲁。他选修了不少课程,从语言学、心理学、计算机科学到控制论,还在耶鲁大学的校园广播台做导播和DJ。看来事务繁忙,不过他最后还是毕业了,拿到了文科学士学位。那是1971年嬉皮风潮席卷全美的时候。

花童、致幻剂、反战游行、摇滚乐、东方神秘宗教,那时候的日子如梦幻一般多姿多彩。乐于尝试新事物的卡普尔当然也投入到无尽的可能性当中,或者说和当时的大多数年轻人一样,找不到自己的方向。他做过许多工作,从拿手的DJ、冥想导师到滑稽演员和精神病院的护工。他去了瑞士,参加了某种神秘主义培训,努力学习怎样获得特异功能,让自己漂浮在空中。当然,由于地球引力的阻挠,和其他所有一样,他没能成功。也许是抱着挖掘人类神秘内心的目的,他在上世纪70年代后期又回到校园,并拿到了心理学硕士学位。当时他28岁,依然不知道自己要去何方。比他小五岁的史蒂夫•乔布斯和比尔盖茨已经选择了一生的事业,并且成了冉冉升起的新星,而他还在街上闲晃。有天在瞎逛的时候,他帮别人解决了计算机的问题,第二天他就印了一批新名片,上面的头衔是:个人计算机顾问。

当时的个人计算机并不多,最受欢迎的自然是苹果公司在1977年发布的Apple Ⅱ。那是昂贵的新玩具,但是买家往往不知道怎么用。卡普尔看来是无意间发现了商机,这份每小时收费5美元、时有时无的工作帮他解决了一些房租和吃饭的困扰,但是依然不能回答他最初的疑问:我是谁?

卡普尔的信条

两年后,卡普尔厌倦了。他复习了一下编程语言,和别人合作成立了Vis软件公司,写了个电脑制图的软件,并且很快就把公司卖了上千万美元。当时的风险投资商像是沙丁鱼罐头里的沙丁鱼一样多,听说某人有个好点子,马上就会拍出一张百万美元的支票。卡普尔觉得,也是时候在新浪潮里大干一番了。

1982年,莲花开发公司成立——这个名字显然来源于佛教的意象。1983年,莲花1-2-3发布,在百万美元的营销投入下,随即成为最受欢迎的电子试算表软件。微软公司的天才开发工程师、后来主持了Office开发的查尔斯•西蒙尼当时说:“看到莲花1-2-3,我就知道我们麻烦了。”当时微软的同类软件Multiplan在莲花1-2-3面前,简直不堪一击,让微软不得不开始执行应对计划“奥德赛”,这一计划后来演变成了Excel。莲花公司当年的销售收入超过5000万美元,到了1985年,收入达到2.6亿美元,员工上千人,成了世界上最大的独立软件公司。

1995年,莲花公司以32亿美元的身价合并到IBM中。IBM最看重的,是莲花公司的办公套件Lotus Notes,一套先进的、适用于企业网络环境的办公系统,而这一套系统早在1984年就已经开始开发,当时只有很少人能意识到网络在企业环境中的重要性。

此时的卡普尔,已经是电子前线基金会(EFF)的主席和一家风险投资公司的合伙人了。他和几位朋友在1990年建立了EFF,致力于在信息时代保护公民隐私和言论自由,正如同决定开发Lotus Notes般前瞻到网络和计算机会给世界带来的变革。1992年,当时的参议员、后来的美国副总统阿尔•戈尔提出的那份著名的《信息高速公路》计划中,就有卡普尔和EFF执笔的部分。他二十年前的设想,成为了我们今天生活的重要部分。

1995年,卡普尔不再担任EFF的主席,转而去了麻省理工学院任教。之后的几年中,他一直在成立和投资各种各样的基金会和公司,从开发了《第二人生》的林登实验室、开发个人信息管理系统Chandler的开源应用软件基金会、到开发火狐浏览器的Mozilla基金会。软件让世界更美好,而开源软件和言论自由更好;这看起来是卡普尔的信条。

现在,卡普尔应该能回答那个他在二十岁时问自己的问题了吧。

下期预告:埃里克•雷蒙德自认为是人类学者,但是其他人则把他看成一名黑客。这一印象,在他写了《新黑客词典》和《黑客道简史》之后更加牢固——黑客,不只是写写软件就够的。

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发布时间:2014/2/28 21:00:17  阅读次数:2970

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