我们什么时候绕太阳转得更快些:在白昼还是在黑夜?

巴黎的报纸有一次曾经刊出一则广告,里面说每个人只要花二十五生丁(生丁是以前的法国货币单位,一百生丁等于一法郎。)钱,就可以得到又经济又没有丝毫困惫痛苦的旅行方法。果然就有一些轻率的人按址寄了二十五生丁钱去。这些人每人得到一封回信,内容是这样的:

先生,请您安静地躺在您的床上,并且请您记牢:我们的地球是在旋转着的。在巴黎的纬度——49度——上,您每昼夜要跑25,000千米以上。假如您喜欢看看沿路美好的景致,就请您打开窗帘,尽情地欣赏星空的美丽吧。

这位先生终于被人用欺诈的罪名告到法院。他听完判决,付出所判的罚金之后,据说曾经用演剧的姿态站了起来,郑重地复述了伽利略的话:

“可是,无论如何它确实是在转着的呀!”

这位被告在一定意义上是正确的,因为地球上的居民不只绕着地轴在“旅行”,同时还给地球带着用更大的速度绕着太阳转。我们的地球带着它的全数居民在空间每秒移动30千米,同时还要绕地轴旋转。

这里可以提出一个有趣的问题:我们——住在地球上的人——究竟在什么时候绕太阳转得更快一些:在白昼还是在黑夜?

这个问题很容易引起误会,地球的一面如果是在白昼,那么它的另一面就必然是在黑夜,那么,这个问题的提出究竟有什么意义呢?恐怕是毫无意义的吧。

然而这不是这么一个问题。这儿要问的并不是整个地球在什么时候转得比较快,而是问,我们——地球上的居民——在众星之间的移动究竟在什么时候要更快一些。这样一个问题是不能够认为毫无意义的。我们在太阳系里是在进行两种运动的:绕太阳公转,同时还绕地轴自转。这两种运动可以加到一起,但是结果并不始终相同,要看我们的位置在地球的白昼或黑夜的一面来决定,请注意图1,你就可以明白在午夜的时候,地球的自转速度要和它的公转前进速度相加,但是在正午时候刚刚相反,地球的自转速度要从它的公转前进速度里减去。这样看来。我们在太阳系里的移动,午夜要比正午更快些。

图1

图1 人们绕日的移动,在地球的夜半球上要比在昼半球上更快些。

赤道上的每一点,每一秒大约要跑半千米,因此,在赤道地带,正午跟午夜速度的差数竟达到每秒钟整整一千米。例如,一个懂几何学的人也会不难算出,在圣彼得堡(它是在纬度60度上),这个差数却只有一半:圣彼得堡的居民,午夜在太阳系里每秒所跑的路,比他们在正午跑的多0.5千米。

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发布时间:2012/9/11 11:44:50  阅读次数:6725

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