天才可以遗传吗?——著名的科学世家

作者:秋风语者universelaw  选自《计算机应用文摘》2010年第31期

最近,新一届的诺贝尔物理奖、化学奖得主新鲜出炉,搞得小西的八卦之心冲动难捱,非常想显摆一下自己从各处听来的关于科学家的八卦,尤其是关于各大科学世家的八卦。想想啊,咱们家族如果出一个科学家,已经够显摆上几十年了。如果一个家族出了N个足以彪炳科学史的“大牛”,那该是怎样“强悍”的世家啊!其实,关于“世家”这个问题,口水战几乎伴随着人类的整个文明发展史。持一种极端观点的人认为,智商是遗传的,科学世家的出现有其必然性。而持另一个极端观点的人断言,只要有条件,任何人都能成为科学家,甚至在里约热内卢的贫民窟中也能出现天才。

小西觉得吧,人的智商确实有道传因素,但是如果没有后天的家庭影响和自身努力,惊世天才也会枯萎。

伯努利家族

如果你是理工科大学生,却没听说过“伯努利”,那只能说明一件事,你的大学白上了,起码没好好上。在各类课本中,“伯努利”出现得太频繁了。

伯努利家族前前后后在科学领域中活跃了100多年,至少有一半成为杰出人物,其中8位值得大书特书。他们的成就在网上很容易搜到,八起来也太严肃,所以,咱们这次重点八—八约翰•伯努利和丹尼尔•伯努利父子。

伯努利家族

伯努利家族

关于丹尼尔,有一项非常了不起的荣誉。1734年,丹尼尔荣获巴黎科学院奖金,以后又9次获得该奖金(有几次是与别人分享的)。在这个方面能与丹尼尔媲美的,只有大数学家欧拉,而且,丹尼尔与欧拉还是终身好友,保持了近40年的学术通信。

而丹尼尔的老爸约翰脾气暴躁,很难与人相处,经常与他的大哥雅各布•伯努利争吵,尽管他哥哥可以算得上是他在学术道路上的引路人。

约翰不仅与哥哥相处不好,更搞笑的是,某一年,他那杰出的儿子丹尼尔获得了巴黎科学院的大奖,而这项大奖正是他老人家自己也在竞争的,出于强烈的嫉妒,他居然把儿子赶出了家门。

有人说丹尼尔在这件事上有点不厚道,你拿奖拿到手都抽筋了,干嘛还跟自己的老爹竞争,让他一次又何妨?

不过,这是我们普通人的处世哲学,人家伯努利家族的人就是那么“轴”,即使是父子兄弟,也照争不误!这也许就是真正的科学世家最优秀的遗传基因在作怪吧?

不过,公正地说,现代人应该铭记的,其实是约翰的大哥、丹尼尔的大伯——雅各布•伯努利,不仅仅因为著名的“伯努利微分方程”、“伯努利双纽线”等成果出自他的名下,更因为他著述的人类历史上第一部概率论著作-《猜度术》,至今影响着我们的股票啊!

达尔文家族

《孟子•离娄章句下》有这么一句名言:“君子之泽,五世而斩。小人之泽,亦五世而斩。”

说白了就是:富不过五代!

然而,令人发指的是,这世上硬是有这么一个家族,打破了这条铁律。连续6代,每一代里都有人成为了英国皇家学会会员(相当于中国现在的院士)。没天理啊!

这个无比强大的科学世家就是英国赫赫有名的达尔文家族。

这个家族中名气最大的莫过于提出“进化论”的查尔斯•达尔文,也就是我们最熟悉的那个“达尔文”。不过,查尔斯“童鞋”从来就不是好学生。16岁以前的公学生活,他大多以逃学度过。

达尔文

发表《物种起源》之后不久的达尔文,时年51岁

查尔斯有10个孩子,其中3个儿子兼有Sir(爵士)和FRS(皇家科学院院士)头衔,分别是乔治、弗朗西斯和霍勒斯。

由于乔治的儿子高尔顿•达尔文太出色了——著名物理学家,师从玻尔和卢瑟福,再加上中国人普遍缺乏求证精神,以讹传讹,所以在中国互联网上,人们很容易把他们爷俩儿搞混。乔治如果地下有知,一定很郁闷!

弗朗西斯是查尔斯的第三个儿子,处于姥姥不疼舅舅不爱的尴尬地位,但是他却是查尔斯真正的学术继承人,和老爹一起开创了实验植物学,于1912年获得达尔文奖章。弗朗西斯一生结过三次婚,两次出席妻子的葬礼。真是“杯具”!

霍勒斯是查尔斯的幺儿,集父母的万千宠爱于一身。霍勒斯自己也争气,职业是土木工程师。除了像两位哥哥那样拥有Sir和FRS的头衔之外,还拥有KBE,这可是英国授勋及嘉奖制度中第二高的级别!霍勒斯还很有商业头脑和创业精神,曾经与人合伙创办了剑桥科学仪器公司,还当过剑桥市长,可谓是政、商、学界通吃!

正所谓“强悍的人生无需解释”!霍勒斯不仅自己牛了一世,还为达尔文家族贡献了第六代皇家学会会员——他的外孙霍勒斯•巴洛,将达尔文家族在学术领域的非凡影响力一直传承到了当代!

居里家族

提到居里家族,90%以上的人会联想到诺贝尔奖。

居里家族的确是诺贝尔奖得主中最耀眼的一群,先后6人次折桂。迄今为止,诺贝尔奖得主中唯一的母女获奖组合、父女获奖组合都出自居里家族。居里夫人是唯一荣获过两次诺贝尔奖的女性。

在很多人的心中,居里夫人就是女神的化身。在很多中国人心中,居里夫人更足不食人间烟火的圣女。

然而,事实总是与理想存在一定偏差。伟大而聪明的居里夫人,不仅在那个年代取得了卓绝的科研成果,还与另一位伟大的物理学家、诺奖得主保罗•朗之万教授经历了一段“不伦之恋”,成为近代科学史上学历最高、成就最大的“小三”。

美国物理学会官方网站的关于居里夫人的介绍中,有一章赫然写着“丑闻与平反”,证实了有关的“丑闻”并非捏造。

在普罗大众眼里,皮埃尔•居里先生的形象完全被他那光芒四射的夫人所掩盖。其实,就算不沾夫人的光,居里先生也完全可以在科学史上留下浓墨重彩的一笔。

居里夫妇

皮埃尔•居里夫妇

此外,居里夫妇的女婿弗雷德里克也被很多人以为是沾了老婆的光。居里夫妇的宝贝女儿伊伦•约里奥•居里比弗雷德里克大三岁,也算是“姐弟恋”了。婚后,弗雷德里克将自己的姓氏改为居里。很多人以此嘲讽弗雷德里克攀龙附风。

小居里夫妇于1935年荣获诺贝尔化学奖。其实,如果不是阴差阳错,诺贝尔奖早就是他们的囊中之物了。据记载,小居里夫妇曾经与中子和正电子的发现失之交臂。好在皇天不负有心人,最终,凭借在放射性方面的杰出研究成果,他们还是在1935年得偿所愿。

约里奥居里夫妇

约里奥•居里夫妇

几十年后得偿所愿的还有居里夫人。多年前,她与朗之万教授有情人未能成眷属,不料,这个遗憾竟然由她的外孙女弥补了。小居里夫妇的大女儿海伦娜•约里奥•居里后来嫁给了朗之万的孙子迈克尔•朗之万,真是造化弄人再续前缘!

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发布时间:2011-6-30 16:06:12  阅读次数:6897

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