长春藤上的一朵奇葩

白人至上主义者可以醒醒了!

每次回国都有人问关于美国黑人的事:“黑人是不是受歧视?”“黑人是不是低能?”“黑人是不是好吃懒做?”“黑人犯罪率是不是特别高?”等等?我想此文可能有助于回答这些问题。

2000年11月11日《纽约时报》发表社论《布郎大学的新校长》。美国最负盛名的报纸专为一位大学校长的任命发表社论是极不寻常的,更不寻常的是这位大学校长。她的名字叫露丝•西蒙斯(Ruth.J.Simmons),出生在有12个孩子的贫苦家庭,曾祖母是黑奴,父亲原是贫农,后来在一家工厂当清洁工,母亲则为人家帮佣。

西蒙斯
露丝•西蒙斯(Ruth.J.Simmons)

位于罗德岛州的布郎大学是美国最著名的“长春藤盟校”之一,具有崇高的学术地位。西蒙斯的任命不仅在布郎大学236年的历史上是空前的,她也是整个长春藤盟较的第一位黑人女校长,所以《纽约时报》认为具有历史意义。

当西蒙斯和她的姐姐一起步入布郎大学校长官邸的大理石门厅时,不禁回忆起她们小时候在得克萨斯州住过的破败农舍,她慨叹地说:“我们有不胜今昔之感。”

今年55岁的西蒙斯走过一条漫长的艰辛道路。地以1000美元的奖学金进入新奥尔良市的第拉德大学,以后在哈佛大学攻读比较文学获得博士学位。毕业后西蒙斯先后在哥伦比亚大学等高等院校担任过领导职务。

布郎大学素以贵族化著称,学生中不乏豪门富家子弟。2000年与新婚妻子一起因飞机失事而丧生的小肯尼迪——肯尼迪总统之子,就是布郎大学的毕业生。过去美国有些贵族化大学连黑人学生都不接受,更遑论当校长了。布郎大学的这次任命表明美国社会对黑人的态度有了很大的改变。

但别误会以为美国对黑人的歧视已不存在。种族歧视的观念根深蒂固,积重难返,不容易根除。西蒙斯本身就有不愉快的经验,她虽然是大学校长,衣着也很讲究,但她曾多次在百货公司——包括布洛敏黛尔、萨克斯第五大道等著名公司,被店员所跟踪监视,显然他们和对待别的非洲裔和西班牙裔的美国人一样,先入为主地认为这些人会“顺手牵羊”——偷东西。西蒙斯对学生说:“如果有一些勇敢而又聪明的领导人敢于阻止这种行为,我们就能改变这个社会。可以想象有朝一日,你们当中将会有人成为这些公司的主管。”

西蒙斯能有今日来之不易,她是12个兄弟姐妹中最小的,小时候曾对母亲说:“我想进大学。”这位衣食都难周全的大家庭的主妇对女儿说:“那你只好去争取奖学金。”西蒙斯果然争取到了,而一路上升,直到取得哈佛大学博士学位。

西蒙斯很有才干,历任各大学领导职务,建树颇多。她在斯密斯学院五年中,所筹集到的捐款比以前增加了一倍。她在这所著名的女子学院建立了全美第一个女子的工程学系,还建立了学生工读制度等。

当美国大学的校长是很具挑战性的,既要具有企业家的经营才干,又要具有政治家的沟通能力。校长不仅要应付学生和教授的各种各样的要求,还要面对社会公众。美国大学校长最主要的任务是筹款,为此不仅要与创业有成的富有校友联络感情,还要周旋于权贵豪富的所谓上流社会。

西蒙斯对学生要求严格,坚持要求学生在写作时使用正确的词汇,摈弃不正确的表示方式,她有时也会为此对学生发脾气。西蒙斯说她从童年起就是这样要求自己的。

西蒙斯的风格可以从她在哥伦比亚大学处理一件事中看出来。1988年她任哥大非洲-美国系的代理主任,决定聘用一位作家莫里逊(Toni Morrison)担任教授。哥大的延聘委员会要求提供一份个人简历,被莫里逊愤怒地拒绝了,说她的作品就是她的简历。双方各执己见不让步,似乎成了僵局。西蒙斯不要求哪一方退让,她从莫里逊的秘书处取得材料,自己为莫里逊写了一份简历交给该委员会,化解了僵局。西蒙斯解释说:“委员会的要求并非不合理,莫里逊的说法也有道理。我只是采用一种直截了当的办法解决问题。” 莫里逊至今仍在哥大任教,她最近接受访问时对记者说:“在今天你告诉我以前,我一直不知道西蒙斯为我代写简历的事。在她的位子上,权力很容易被误用。像西蒙斯那种出身的人,知道权力是干什么的,是为了动员人们。”

《纽约时报》社论最后说:“希望哈佛大学、普林斯顿大学在延聘新校长时,有幸能找到像西蒙斯这样的。”得到这样高的评价,西蒙斯堪称长青藤上的一朵奇葩。

美国南北战争后,黑人奴隶得到了解放,但黑人的社会地位仍然十分低下,在各方面受到严重的歧视。直到马丁•路德•金倡导的民权运动兴起,公众特别是黑人中的种族平等观念逐渐滋长。议会通过了《平权法案》,其中规定少数族裔(如黑人等有色人种)在入学、就业以及承包政府工程等方面享有优惠权。执行以来黑人的地位有所改善,但也引起了一些争议。有些白人小业主抱怨道:“我对某项政府工程的投标价格比黑人业主的低,结果是黑人得标,这也是不平等。”还有些州主张举行公民投票来决定是否废除《平权法案》。我常对美国朋友说:“我主张机会均等,但反对特殊优惠。”朋友说:“你自己不也是少数族裔吗?”我说:“是的!我们只要求大家都站在同一条起跑线公平竞争,不要求什么特殊优惠。地位和财富要靠自已的努力去挣,而不是靠别人赐予。特殊优惠固然能使一些人暂时获益,但长此以往会造成依赖性,反而害了少数族裔。”西蒙斯就是一个好榜样,她的名誉地位是靠自己挣来的。

本文部分内容参考了2000年11月11日《纽约时报》发表的斯坦伯格(Jacques Steinberg)的一篇报道。

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发布时间:2015/4/29 下午9:27:44  阅读次数:3311

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