爱因斯坦轶事

两个布隆克斯人的对话

著名的人类学家蒙塔里经常拜访深居简出的爱因斯坦。两人有说不完的话题,特别是蒙塔里带来的有关相对论的民间笑话,让爱因斯坦时而发笑,时而喊道:“真逗人!”这不,蒙塔里向他谈起两个布隆克斯人的对话,真的把他给逗乐了。

在飞驰的火车上,有两位布隆克斯人在聊天。甲说:“你讲讲,什么叫相对论?”

乙十分老练地说开了:“给你打个比方。有位老太婆坐在你腿上,只坐了一分钟,可你感觉是一个钟头似的。然而,一位漂亮的姑娘坐在你腿上,你的感觉呢?她坐了一个钟头,你还以为只坐一分钟呢。”

甲好奇地问:“这就是相对论?”

乙说得十分肯定:“对,这就是相对论。”

甲依旧问:“他就靠这个理论生活?”

乙点头称是。

听到这儿,爱因斯坦不由得哈哈大笑,连连说:“这是我听到的有关相对论理论的最好解释。”

与儿子的对话

那是在1919年。当天文学家爱丁顿率领的英国日食观测队证实了爱因斯坦有关光线弯曲理论时,英国皇家学会会长、发现电子的物理学家汤姆孙宣称:“广义相对论,是人类思想史上最伟大的成就之一。”

也就在这一年,兴奋中的爱因斯坦与他9岁的儿子爱德华有过这样一次对话:

爱德华眨了眨眼睛,好奇地问父亲:“爸爸,你怎么这般出名?这究竟是什么原因呢?”

爱因斯坦被问得笑了起来,心想这小家伙也开始思索大人们向他提出的问题了。他在考虑怎样通俗、形象地回答爱德华的问题。

忽然,爱因斯坦想起了昆虫,想起那种躯体坚硬有光泽的甲虫,不觉暗自好笑。他设想如果是一个瞎眼的甲虫,那又该怎样?想到这儿,他对儿子说:“爱德华,你发现没有,瞎眼的甲虫要是沿着球面爬行,将会怎样呢?也许它自己不会发现爬过的路径是弯曲的,然而我--也就是您的父亲,却有幸发现了这一点。”

儿子似懂非懂地点头称是。

客观地讲,爱因斯坦有关甲虫爬球面的比喻实在太生动了。他在广义相对论中所给出的世界图象,不正是一个弯曲空间和不弯曲时间。


发布时间:2007/5/24 下午4:51:22  阅读次数:10743

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